《英语周报》:探索报刊的市场化运作之路
2007-03-16  来源:《经济参考报》
  与英语周报社社长兼总编辑席玉虎先生的对话

  改革开放二十多年来,我国报刊业的发展取得了有目共睹的成绩,但与国外同类产业相比,我国教育报刊业仍存在着很大的差距,尚处在“全、散、小、弱”的状态,综合实力还不够强大。如何探索出一条符合中国国情的报刊业发展之路,乃是我国教育产业界共同关注的焦点。英语周报社在过去二十几年的发展历程中,超前地进行了大胆的尝试和探索,并取得了巨大的成功,为教育报刊的改革提供了一些水暖先知、切实可行的宝贵经验。

  《英语周报》创刊于1983年4月,由山西省教育厅主管,山西师范大学主办,是一份面向全国大、中、小学师生的外语教学辅导类报纸。目前,《英语周报》期发行量达1600万份,全国平均每两名高中生、每八名初中生就有一人拥有这份报纸,2003年年销售收入超亿元,在全国同类报纸中名列前茅。《英语周报》在取得良好经济效益的同时,也取得了良好的社会效益。自2000年起,《英语周报》连续多年被评为“山西省一级报纸”,2003年被认定为“山西省著名商标”,并在全国同行业中率先通过了ISO9001质量管理体系认证,多次受到有关部门肯定和表彰。
  
  抓住机遇 知难而上

  《英语周报》自诞生之日起,就是一份独立注册、自主经营、自负盈亏的高校教辅类报纸。在老一辈英语周报人的艰苦创业下,曾有过期发行量上百万份的辉煌业绩,并树立了《英语周报》良好的知名度。但随着社会的不断发展,办报人员一边在大学任教、一边办报的小作坊式运作模式,已远远不能适应社会竞争对专业化运作的需求,《英语周报》经营状况逐渐呈下滑态势。
  1994年,随着老一辈办报人员年龄的偏大,以及山西师范大学对校办企业的整顿,时任山西师范大学外语系党总支副书记的席玉虎受命担任英语周报社的社长兼总编辑职务。当时的席玉虎是山西师范大学最年轻的副处级干部,组织上很信任他,对他委以了重任,席玉虎怀着满腔的激情,冲着“干点事情”来到报社创业。学校给了他宽松的政策,还有相当大的自主权,但是当时审计下来,英语周报社账上只有6000多元的周转资金,报社只有一名正式编辑,报纸的订户也只有几万份,可谓举步维艰。

  逆境往往能锻炼一个人,考验一个人,成就一个人。席玉虎没有退路,他看到同样的兄弟报纸办得有声有色,《英语周报》为什么办不好呢?他果断提出不等、不靠、不要,坚持独立自主,自力更生,从人员、资金、发行三方面着手突破,硬是憋着一口气,拧着一股劲坚持下来。刚开始他们连员工都招聘不上来,万般无奈之下,席玉虎只好动员周围熟悉的人,包括同学、学生、亲戚、朋友,拉他们入伙创业。为了解决资金周转困难的问题,他们可谓绞尽脑汁,诚恳地与报社有业务往来的10多家印刷厂逐个洽谈合作事宜,说明困难,寻求理解,共谋发展,求得双赢,先后共暂缓了100多万元的印刷款。为了把发行搞上去,他们果断地将常年自办发行的报纸交给邮局,利用邮局的发行网络为报社服务,使报刊的发行量很快增加到21万份。一年过后,他们迅速扭转了《英语周报》的经营状况,使《英语周报》快速步入良性循环的发展轨道,当年不仅向学校上缴了五万元利润,而且为以后《英语周报》的进一步发展打下了坚实的基础。

  正如席玉虎社长汇报工作时所言,《英语周报》多年的快速发展首先归功于我们国家对外改革开放政策的持续稳定,国家综合国力的不断提高,国家的长治久安带来的良好外部环境;归功于对外交往的繁荣,申奥、申博的成功,加大了人们对外语的需求;归功于外语教学的新一轮改革,把外语列为中考、高考的必考课目,使外语的地位显得日趋重要。

  其次,主管部门山西师范大学给《英语周报》创造了宽松的小环境。校领导非常开明,从不行政干预,没有横加干涉“这些钱该花,那些钱不该花”,“这个人能进,那个人不能进”,而是先放开,后规范;先发展,后上缴;先放水养鱼,自主发展,壮大后再管理。校领导只要求报社每学期把财务报表呈交学校,没有要求报社每年必须上缴多少利润,即使上缴一些也是象征性的,如果报社遇到具体困难,学校还会千方百计出面帮助解决。这对于曾经是一份名不见经传,又处于创业期的小报显得多么重要!事实上,学校的做法是明智的,学校也是《英语周报》发展壮大后的最大受益者。有的职工曾有这样的想法:要是当初搞承包经营,每年上缴学校一定的利润,剩余归报社,那该多好?席玉虎社长则认为,要是果真那样,《英语周报》也不会发展到今天,因为大家只会把眼光放在钱上,而不是放在事业上,我们要感谢山西师范大学给我们提供的平台,提供的发展空间,使我们能够充分展示自身的能力、价值和追求。

  立足市场 做大做强

  《英语周报》从创办开始就较早地进入市场,按市场规律来运作。报社实行招聘制,招聘人员和师大正式员工一律平等对待,同工同酬,并建立了“能上能下,能进能出,有效激励,严格监督,竞争择优,充满活力”的用人机制。形成了一支阵容强大、实力雄厚、精通业务、善于创新的老、中、青相结合的专职编辑队伍,现在报社有外籍编审3人,归国留学人员3人,硕士研究生15人,具有中、高级职称的40余人。可谓群英荟萃、人才济济,为报社的持续、稳定发展提供了坚实的人才保证。

  事实证明,坚持走市场化之路已成为《英语周报》制胜的法宝。就像席玉虎在2004年7月23-25日的“中国教育报刊高级论坛”上所言,“走向市场就是要体现以人为本,有那么多的学生在阅读《英语周报》,关键在于注重开发人的资源,把服务主体进一步细化为学生、老师和家长,并有针对性地强化阅读使用习惯。同时,为了保证核心竞争力,《英语周报》还培养了8000多名特约编辑,做大做强编辑工作,根据各个省市教材的不同开发地方版报纸,并在全国建立了400余个发行站,培训了7000多名优秀的发行人员,确保了报纸发行工作服务外语教学。《英语周报》在定位上更确立了建设服务性企业的目标,进一步明晰了自身在教育产业链中潜在的发展空间,促进了可持续发展。”席玉虎一语道破《英语周报》成功的奥秘,引起与会专家、学者、政府官员、同行的强烈共鸣。

  如今,报社除出版大、中、小学18个版别的教师和学生版《英语周报》外,还编辑出版了《英语教学通讯》、《特级教师》等杂志及系列图书。为适应教改,提高学生听说和交际的能力,推出了与教学同步进行的磁带,满足了不同层次、不同群体的读者需求,得到了师生读者的认可。《英语周报》依托自身优势,组织举办了许多公益活动,像与光明日报社连续三年合作举办的“迎奥运用英语”文化助教工程、“向祖国花朵讲科普”公益工程,还先后投资600多万元举办了一系列的素质教育竞赛活动,几年下来累计参赛者达1180多多万人,这些竞赛活动英语周报社没有收过参赛师生一分钱,旨在不断培养广大师生学英语的热情,提高学生英语学习成绩。

  2000年,报社与中央电视台科教部合作共同开辟了“希望-英语杂志”电视节目,在央视一套、二套常年播出,成为央视品牌节目。从1998年起,报社先后邀请了刘润清、胡春洞、刘道义、龚亚夫、张思中、钟道隆、张志远、屈刚、黄国斌等知名英语专家学者,在全国20余个省市为广大师生作专题讲座,宣传新的教学方法和教学理念,使之成为《英语周报》一个颇具影响力,颇受欢迎的宣讲课堂。2001年,《英语周报》建立了自己的英语教学网站www.ew.com.cn,与新浪、搜狐网教育频道合作,积极介入多媒体和网络技术,把专家讲座搬上网站,开辟了“教师天地、专家讲坛、语法纵横、网上学英语、网上读报”等诸多栏目,网站日访问量达到了3万多人次。英语周报社一系列的重大举措,不仅把报刊市场化演绎得如火如荼,还获得了巨大的社会效益和品牌效应。

  过去《英语周报》靠的是自办发行,当发行量到达一定量的时候,为了提高服务水平,建立畅通的发行渠道,《英语周报》酝酿进一步开拓市场,尝试建立自己的发行站,成功后逐步在全国范围内推行建立发行网络。日本一位著名企业家曾说过,在市场竞争激烈的情况下,拥有网络的企业是打不垮的。目前,《英语周报》建立了400余个发行站,覆盖全国绝大部分地区,他们通过铁路、公路等快捷的方式在最短时间内保质、保量地把报刊送到读者手中。同时,加强对发行队伍的培训、管理,提高他们的业务素质、业务能力和服务意识,并及时向报社反馈读者意见和市场信息,从而搭建起报社与读者之间沟通的桥梁。由此可见,《英语周报》的市场是靠长时间点点滴滴的付出和积累才夯实基础的。

  二次创业 再铸辉煌

  2002年元月1日,报社总部搬迁到山西省城太原市后,适时地提出了“把英语周报社建成国内领先的英语教育产业基地”的战略口号,规划了“十年发展战略、三年奋斗目标、一年任务目标”的“三步走”发展思路,开始了雄心勃勃的“二次创业”。

  2003年《英语周报》被确定为山西省文化体制改革试点单位,并被纳入山西省文化强省战略规划之中,《英语周报》又面临着一次向现代企业制度迈进的契机。席玉虎社长充满希望地说:“许多报刊是事业单位,而英语周报社是企业,但不是股份制企业。我们国家文化体制的改革滞后于经济体制的改革,文化体制的改革目前势在必行,是企业提升核心竞争力的必由之路。英语周报社有义务有能力为山西省文化体制的改革做出表率。这次改革将在省委、省政府及山西师范大学的领导下,在有关专家的指导下,成立新的董事会,以谁投资谁受益为原则,解决好产权问题,克服《英语周报》发展的瓶颈,以利于报社建立健全分配机制、激励机制,从而彻底打破论资排辈,给年轻人提供发展的空间,并带动整体队伍的建设,使《英语周报》迈上一个崭新的平台。”

  “不经一番寒彻骨,哪得梅花扑鼻香”,《英语周报》作为教辅类报刊的著名品牌,正所谓实至名归,早已享誉千家万户、大江南北。如今《英语周报》正以稳健的步伐,以鲜亮、活力充沛的形象,朝着把报社建设成为全国领先的集英语教学、教研、培训、英语报刊、图书、音像及电子产品出版为一体的按照现代企业制度建立起来的教育产业集团的目标迈进!
 
来源:经济参考报
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